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      EVANGELHOS GNÓSTICOS, A HISTÓRIA DE OUTRO JESUS

 

     Em dezembro de 1945 um camponês árabe egípcio fez uma descoberta arqueológica acidental surpreendente no Alto Egito. Infelizmente, ele não conhecida o valor histórico de seu achado, uma vasta coleção de pergaminhos hoje conhecida como Evangelhos Gnósticos. Tanto é que os levou para casa e sua mãe usou grande parte deles para acender o fogo do forno. Documentos que provavelmente escaparam da destruição pelo fogo, conforme ordenado pelos “zelosos” arcontes eclesiásticos do século IV terminaram no fogo 16 séculos dois!

 

     Do conjunto descoberto na localidade de Nag Hammadi (ou Naj Hammadi), restaram 52 textos os quais podemos conhecer hoje seu conteúdo, apesar de que vários estavam fragmentados. Entretanto, os chamado Evangelhos Gnósticos não são compostos apenas pelos pergaminhos encontrados em Nag Hammadi, outras fontes também concorrem. São textos que contam histórias “secretas” de Jesus e seus apóstolos, indo do mito a palavras e crenças atribuídas a Jesus e seus apóstolos. Muitos textos são bem diferentes do que encontramos no Novo Testamento, enquanto outros podem ser vistos como complementos dos ensinamentos de Jesus.

 

     Os documentos foram achados na cidade de Naj Hammadi no Jabal al-Tarif, uma montanha  com mais de 150 cavernas, parecendo uma colmeia. Originalmente natural, algumas dessas cavernas foram cortadas e pintadas e utilizadas como locais de sepultura, ainda na sexta dinastia, cerca de 4.300 anos atrás.

 

     Trinta anos mais tarde o próprio descobridor, Muhammad 'Alí al-Samman; contou o que aconteceu. Pouco antes de ele e seus irmãos vingarem o assassinato de seu pai numa vingança de sangue, haviam selado seus camelos e saíram para Jabal para escavar sabakh, um tipo de solo que eles utilizavam para fertilizar suas plantações. Cavando ao redor de uma pedra enorme, atingiram um pote de barro vermelho, quase um metro de altura. Muhammad 'Alí hesitou em quebrar o porte, considerando que gênios (jinn no islã), ou espíritos, pudessem estar vivendo dentro. Mas, cogitando a possibilidade de conter ouro, levantou a enxada, quebrou o pote, e descobriu dentro treze livros de papiro, encadernado em couro. Voltando à sua casa em al-Qasr, Muhammad 'All despejou os papiros na palha solta empilhada no chão ao lado do forno. A mãe de Muhammad, "Umm-Ahmad, admite que ela queimou grande parte dos papiro no forno juntamente com a palha que ela usou para acender o fogo.

 

     Algumas semanas mais tarde, como Muhammad 'Ali diz, ele e seus irmãos vingaram a morte de seu pai assassinando Ahmed Ismail. Sua mãe havia advertido seus filhos para manter seus enxadões afiados: Quando souberam que o inimigo de seu pai estava por perto, os irmãos aproveitaram a oportunidade, "cortaram seus membros... arrancaram seu coração, e o devoraram, como o último ato da vingança de sangue".

 

     Temendo que a polícia investigasse o assassinato indo procurá-los em casa e descobrissem os livros, Muhammad 'Alí perguntou ao padre, al-Qummus Basiliyus Abd al-Masih, para guardar um ou mais por ele. Durante o tempo que Muhammad 'Alí e seus irmãos estavam sendo interrogado pelo assassinato, Raghib, um professor de história local, tinha visto um dos livros, e suspeitou que tinham valor. Tendo recebido um da al-Qummus Basiliyus, Raghib enviou-o para um amigo no Cairo para saber o seu valor.

 

     Vendido no mercado negro de antiguidades através de concessionários no Cairo, os manuscritos logo atraíram a atenção de funcionários do governo egípcio. Através de circunstâncias consonantes com um grande drama, como veremos, eles compraram um e confiscaram dez e meio dos treze livros encadernados em couro, chamados códices, e os depositaram no Museu Copta do Cairo.

 

     Mas uma grande parte do 13 códices, contendo cinco textos extraordinários, foi contrabandeada para fora do Egito e oferecida para venda nos Estados Unidos. O professor Gilles Quispel, distinguido historiador de religião em Utrecht, na Holanda ouviu falar destes códices. Entusiasmado com a descoberta, Quispel exortou a Fundação Jung em Zurique a comprar o códice. Mas a descoberta, quando conhecida, viu-se que algumas páginas estavam desaparecidas, ele voou para o Egito, na primavera de 1955 para tentar encontrá-las no Museu Copta. Chegando no Cairo, foi imediatamente ao Museu Copta, tirou fotografias de alguns dos textos, e voltou rapidamente a seu hotel para decifrá-los. Ao examinar a primeira linha, Quispel a princípio ficou surpreso, em seguida, incrédulo, ao ler: "Estas são as palavras secretas que o Jesus vivo falou, e que o gêmeo, Judas Tomé [Tomé quer dizer gêmeo], escreveu abaixo." Quispel sabia que seu colega H.C. Puech, usando notas de outro estudioso francês, Jean Doresse, havia identificado as linhas de abertura com fragmentos de um Evangelho grego de Tomé descobertos na década de 1890. Mas a descoberta de todo o texto levantou novas perguntas: Jesus teve um irmão gêmeo, como este texto sugere? O texto poderia ser um registro autêntico de ditos de Jesus? De acordo com seu título, que continha o Evangelho Segundo Tomé; no entanto, ao contrário dos evangelhos do Novo Testamento, este texto se identificava como um evangelho secreto. Quispel também descobriu que ele continha muitos provérbios conhecidos do Novo Testamento; mas estas palavras, colocadas em contextos não familiares, sugere outras dimensões de significado. Outras passagens que Quispel encontrou diferia completamente de qualquer tradição cristã conhecida: o "Jesus o vivo", por exemplo, fala em palavras enigmáticas e encriptadas como os sacerdotes zen.

 

     Anexo ao Evangelho de Tomé estava o Evangelho de Filipe, o qual atribui a Jesus atos e dizeres bem diferentes daqueles encontrados no Novo Testamento.

 

      Outros trechos nesta coleção criticam as crenças cristãs comuns, tais como o nascimento virginal ou a ressurreição corporal, como ingenuidades mal-entendidas. Ligados a estes Evangelhos Apócrifos – palavra grega que significa apropriadamente “livro secreto” e não seus sentido moderno de falso – estão ainda o Evangelho de João, que abre com uma oferta de revelar "os mistérios [e as] coisas escondidas em silêncio", que Jesus ensinou ao seu discípulo João.

 

     Muhammad 'Alí mais tarde admitiu que alguns dos textos foram perdidos - queimados ou jogados fora. Mas o que permanece é surpreendente: alguns dos cinquenta e dois textos dos primeiros séculos da era cristã - incluindo uma coleção de evangelhos cristãos primitivos, até então desconhecidas. Além do Evangelho de Tomé e do Evangelho de Filipe, o achado incluí ainda o Evangelho da Verdade e o Evangelho aos Egípcios, que se identifica como "o [livro sagrado] do Grande [Espírito] Invisível". Outro grupo de textos consiste em escritos atribuídos aos seguidores de Jesus, como o Livro Secreto de Tiago, o Apocalipse de Paulo, a Carta de Pedro a Filipe, e o Apocalipse de Pedro.

 

     O que Muhammad 'Alí descobriu em Nag Hammadi logo ficou claro, eram traduções coptas feitas cerca de 1.500 anos atrás, de manuscritos ainda mais antigos. Os originais haviam sido escritos em grego, a língua do Novo Testamento: como Doresse, Puech, e Quispel tinha reconhecido, parte de uma delas havia sido descoberta por arqueólogos cinquenta anos antes, quando encontraram alguns fragmentos da versão original grega do Evangelho de Tomé.

Sobre a datação dos manuscritos há pouco debate. O exame dos papiros datáveis ​​usados para encadernar em couro, e da escrita copta, situa-os entre 350-400 dC. Mas os estudiosos fortemente discordam sobre a datação dos textos originais. Alguns deles dificilmente podem ser posterior a 120-150 dC, uma vez que Irineu, o bispo ortodoxo de Lyon, escrevendo por volta de 180, declara que hereges "se gabam de que  possuem mais evangelhos do que realmente existem'', e reclama que no seu tempo tais escritos já tinham grande circulação  - da Gália a Roma, da Grécia à Ásia Menor.

 

     Quispel e seus colaboradores, que primeiro publicaram o Evangelho de Tomé, sugeriram uma data por volta de 140 dC para o original. Alguns argumentaram que uma vez que esses evangelhos eram considerados heréticos, devem ter sido escrito mais tarde do que os evangelhos do Novo Testamento, que são datados por volta de 60- l10. Mas, recentemente, o professor Helmut Koester, da Universidade de Harvard sugeriu que a coleção de ditos do Evangelho de Tomé, embora compilado por volta de 140, pode incluir algumas tradições ainda mais antigas do que os evangelhos do Novo Testamento, "possivelmente da segunda metade do primeiro século" (50-100) – por volta de ou mais cedo do que Marcos, Mateus, Lucas, e John.

 

     Os estudiosos que investigam os achados de Nag Hammadi descobriram que alguns dos textos contam a origem da raça humana em termos muito diferentes da leitura habitual do Gênesis: o Testemunho da Verdade, por exemplo, conta a história do Jardim do Éden do ponto de vista da serpente! Aqui, a serpente, desde há muito conhecida, aparece na literatura gnóstica como o princípio da sabedoria divina, convence Adão e Eva a participar do conhecimento enquanto "o Senhor" os ameaça com a morte, tentando ciosamente  impedi-los de alcançar o conhecimento, e expulsando-os do Paraíso quando o alcançam. Outro texto, misteriosamente intitulado O Trovão, Mente Perfeita, oferece um poema extraordinário falado na voz de um poder divino feminino:

 

Pois eu sou o primeiro e o último. Eu sou o honrado e o desprezado.

Eu sou a prostituta e o santo.

Eu sou a esposa e a virgem ....

Eu sou a estéril, e muitos são seus filhos ....

Eu sou o silêncio que é incompreensível ....

Eu sou a pronunciação de meu nome.

 

     Estes diversos textos variam desde evangelhos secretos, poemas e descrições quase filosóficas sobre a origem do universo, mitos, magia e instruções para a prática mística.

Por que esses textos foram enterrados e por que permaneceram praticamente desconhecidos por quase 2.000 anos? A sua supressão como documentos banidos, e seu enterro no penhasco em Nag Hammadi, ao que parece, foram parte de uma luta fundamental da formação do cristianismo primitivo. Os textos de Nag Hammadi, e outros como eles, que circularam no início da era cristã, foram denunciados como heresia pelos cristãos ortodoxos no meio do segundo século. Há muito que sabemos que muitos dos primeiros seguidores de Jesus foram condenados por outros cristãos como hereges, mas quase tudo o que sabia sobre eles veio do que os seus adversários escreveram para atacá-los. O bispo Irineu, que supervisionava a Igreja em Lyon, por volta de 180 escreveu cinco volumes intitulados A Destruição e a Derrota do Falsamente Assim-chamado Conhecimento, que começam com a promessa de estabelecer os pontos de vista daqueles que agora estão ensinando heresia... para mostrar o quão absurdo e incompatível com a verdade são suas declarações... Eu faço isso para que... você possa exortar todos aqueles com quem está conectado a evitar tal abismo de loucura e de blasfêmia contra Cristo.

 

     Ele denuncia como especialmente "cheio de blasfêmia" um evangelho famoso chamado O Evangelho da Verdade. Irineu se refere ao mesmo Evangelho da Verdade descoberto em Nag Hammadi. Quispel e seus colaboradores, que primeiro publicaram o Evangelho da Verdade, argumentaram que assim o é; um dos seus críticos sustenta que a linha de abertura (que começa "O Evangelho da Verdade") não é um título. Mas Irineu faz uso da mesma fonte que, pelo menos, um dos textos descobertos em Nag Hammadi - o Apócrifo (Livro Secreto) de João - como munição para o seu próprio ataque contra tal "heresia". Cinquenta anos mais tarde Hipólito, um professor em Roma, escreveu outra massiva “Refutação de Todas as Heresias” para expor e refutar a maldita blasfêmia dos hereges”.

 

     Esta campanha contra a heresia envolveu uma admissão involuntária do seu poder de persuasão; no entanto, os bispos prevaleceram. Até o momento da conversão do imperador Constantino, quando o cristianismo se tornou uma religião oficialmente aprovada no quarto século, os bispos cristãos, anteriormente vitimados pela política de Roma, agora as ditavam. A posse de livros denunciada como herética era uma ofensa criminosa. Cópias desses livros foram queimadas e destruídas. Mas, no Alto Egito, alguém - possivelmente um monge de nas proximidades de um mosteiro de São Pacômio, pegou os livros proibidos e is escondeu da destruição. O vaso fechado permaneceu enterrado durante quase 1.600 anos.


     Mas aqueles que escreveram e distribuíram esses textos não se consideravam hereges. A maior parte dos escritos usa a terminologia cristã inconfundível correlacionada a uma herança judaica. Muitos afirmam oferecer tradições sobre Jesus que são secretas, ocultas dos "muitos" que constituem o que, no segundo século, passou a ser chamado de "Igreja Católica". Estes cristãos são agora chamados gnósticos, a partir da palavra grega gnosis, normalmente traduzida como "conhecimento". Porque, assim como aqueles que afirmam não saber nada sobre a realidade suprema são chamados agnóstico (literalmente, "não saber"), a pessoa que tem a pretensão de saber essas coisas é chamado gnóstico ("conhece"). Mas gnosis não é primariamente o conhecimento racional. A língua grega distingue entre o conhecimento científico ou reflexivo ("Ele conhece matemática ") e conhecer através da observação ou experiência ("Ele me conhece"), que é gnosis. Como os gnósticos usam o termo, poderíamos traduzir como "insight" (intuição), pois gnosis envolve um processo intuitivo de conhecer a si mesmo. E para conhecer a si mesmo, segundo eles, é conhecer a natureza humana e do destino humano. De acordo com o professor gnóstico Theodotus, escrevendo na Ásia Menor (cerca de 140-160), o gnóstico é alguém que conseguiu entender quem éramos, e o que nos tornamos, onde estávamos... para onde estamos nos dirigindo, desde que nascemos, e o nascimento é, na verdade, um renascimento.

 

     No entanto, conhecer a si mesmo, no nível mais profundo, é ao mesmo tempo conhecer a Deus; este é o segredo da gnose. Outro professor gnóstico, Monoimus, diz:

 

   Abandone a busca de Deus e da criação e outros assuntos de espécie semelhante. Procure por ele tomando-se como o ponto de partida. Aprenda quem está dentro de você que faz tudo sozinho e diz: "Meu Deus, minha mente, meu pensamento, minha alma, meu corpo". Aprenda as fontes da tristeza, alegria, amor, ódio... Se você investigar cuidadosamente estas questões vai encontrá-la em si mesmo.

 

     O que Muhammad 'All descoberto em Nag Hammadi é, aparentemente, uma biblioteca de escritos, quase toda ela gnóstica. Embora pretendam oferecer ensinamento secreto, muitos desses textos referem-se às Escrituras do Antigo Testamento, e outras às cartas de Paulo e os Evangelhos do Novo Testamento. Muitos deles incluem os mesmos dramas pessoais como o Novo Testamento - Jesus e seus discípulos. No entanto, as diferenças são marcantes.

 

     Os judeus ortodoxos e os cristãos insistem que um abismo separa a humanidade de seu criador: Deus é totalmente outro. Mas alguns dos gnósticos que escreveram esses evangelhos contradizem isto: o autoconhecimento é o conhecimento de Deus; o eu-ego e o divino são idênticos.

 

      Em segundo lugar, o "Jesus vivo" dos textos fala da ilusão e iluminação, não de pecado e arrependimento, como o Jesus do Novo Testamento. Em vez de vir para nos salvar do pecado, ele vem como um guia que abre o acesso à compreensão espiritual. Mas quando o discípulo alcança a iluminação, Jesus não serve mais como seu mestre espiritual: os dois tornaram-se igual – até mesmo idênticos.

 

     Em terceiro lugar, os cristãos ortodoxos acreditam que Jesus é o Senhor e Filho de Deus de uma forma única: ele permanece para sempre distinto do resto da humanidade a quem veio salvar. No entanto, o Evangelho gnóstico de Tomé relata que assim que Tomé o reconhece, Jesus diz a Tomé que ambos receberam seu ser da mesma fonte:

 

Jesus disse: "Eu não sou seu mestre. Porque embebedaste te tornaste ébrio a partir do riacho borbulhante que eu reparti.... Quem beber da minha boca se tornará como eu sou: Eu mesmo me tornarei ele, e as coisas que estão ocultas ser-lhe-ão reveladas".

 

     Não soa este tipo de ensino mais oriental que ocidental? A identificação do humano como divino, a preocupação com a ilusão e a busca da iluminação, o fundador do Cristianismo não é apresentado como o Senhor, mas como um guia espiritual. Assim o gnosticismo se aproxima do budismo, estabelecido mais de 500 anos antes. A tradição cristã relata que Tomé seguiu em direção ao oriente, teria estado na Índia

 

     O estudioso britânico do budismo, Edward Conze ressalta que "os budistas estavam em contato com os cristãos de Tomé (isto é, cristãos que conheciam e usavam tais escritos como o Evangelho de Tomé) no sul da Índia". Rotas de comércio entre o mundo greco-romano e no Extremo Oriente foram abrindo no momento em que o gnosticismo florescia (80-200 d.C); por gerações, missionários budistas tinham sido prosélitos em Alexandria. Notamos, também, que Hipólito, que era um grego cristão em Roma, conhece os brâmanes indianos - e inclui a sua tradição entre as fontes de heresia (cerca de 225).

 

 

     Could the title of the Gospel of Thomas--named for the disciple who, tradition tells us, went to India--suggest the influence of Indian tradition?

 

     These hints indicate the possibility, yet our evidence is not conclusive. Since parallel traditions may emerge in different cultures at different times, such ideas could have developed in both places independently. What we call Eastern and Western religions, and tend to regard as separate streams, were not clearly differentiated 2,000 years ago. Research on the Nag Hammadi texts is only beginning: we look forward to the work of scholars who can study these traditions comparatively to discover whether they can, in fact, be traced to Indian sources.

 

Há... entre os hindus uma heresia daqueles que filosofam entre os brâmanes, que vivem uma vida autossuficiente, abstendo-se de (se alimentarem de) criaturas vivas e todos os alimentos cozidos... Dizem que Deus é luz, e não como a luz que a gente vê, nem como o sol nem o fogo, mas para eles Deus é expressão, discurso, não como a expressão que se encontra em sons articulados, mas a do conhecimento (gnose), através do qual os mistérios secretos da natureza são percebidos pelos sábios.

 

   Segundo o famoso paranormal americano Edgar Cayce, falecido em janeiro de 1945, Jesus teria estado na Índia e recebido instrução de um mestre hindu, isso depois de passar pelo Egito e pela Pérsia, onde também teve mestres.

 

     Até o dia de hoje um herege - ou mesmo ateu - pode ser qualquer um que discorde da convenção ortodoxa, que Jesus é o Filho de Deus, completamente separado de nós, meros e podres mortais, que aqui veio para nos salvar, nasceu de uma virgem (que hoje é mais cultuada do que o próprio Jesus), morreu e ressuscitou, e quem aceitar essa história, sem questionar, e se batizar, está salvo e ganhou o paraíso. Um herege pode ser qualquer um cuja perspectiva desvia do que foi imposto como “verdade”, e a “verdadeira fé”. Mas o que define qual é a "verdadeira fé"? Porque seguramente o ensino de Jesus é um, e o das igrejas outro. A doutrina da salvação por procuração não faz parte da doutrina gnóstica, e com isso tampouco Jesus salvou alguém, senão que cada um é responsável pela sua própria salvação. E há escritos que relatam que sequer Jesus foi crucificado, senão que outro em lugar, é um drama que bem poucos estão habilitados para compreender. O Evangelho de João (não o Batista) é um deles que afirma que Jesus não foi crucificado. Aliás, diga-se o próprio Paulo parece passar a mesma ideia, uma vez que diz: “Nos dias de sua vida mortal, [Jesus] dirigiu preces e súplicas, entre clamores e lágrimas, àquele que o podia salvar da morte, e foi atendido pela sua piedade”. (Hebreus 5: 7)

 

     Mas as descobertas de Nag Hammadi são importantes porque destoam desta imagem de Jesus que as igrejas passam, Se admitirmos que alguns destes cinquenta e dois textos representam as primeiras formas de ensinamento cristão, talvez tenhamos de reconhecer que o cristianismo primitivo é muito mais diversificado do que qualquer um esperava antes das descobertas de Nag Hammadi.

 

     O credo e a estrutura institucional do cristianismo que conhecemos hoje surgiram em sua forma presente apenas no fim do segundo século. Antes dessa época, como Irineu e outros atestam, inúmeros evangelhos circulavam entre os vários grupos cristãos, desde os do Novo Testamento, Mateus, Marcos, Lucas e João, a tais escritos como o Evangelho de Tomé, o Evangelho de Filipe, e o Evangelho da Verdade, assim como muitos outros ensinamentos secretos, mitos e poemas atribuídos a Jesus ou seus discípulos. Alguns deles, aparentemente, foram descobertos em Nag Hammadi; muitos outros estão perdidos para nós. Aqueles que se identificavam como cristãos compunham grupos heterogêneos identificados por crenças nem sempre comuns. E as comunidades espalhadas por todo o mundo conhecido organizaram-se em formas que diferiam amplamente de um grupo para outro.

 

     No entanto, por do ano 200, a situação havia mudado. O cristianismo tornou-se uma instituição chefiada por uma hierarquia de três postos, bispos, sacerdotes e diáconos, que se entendiam ser os guardiões da única "verdadeira fé". A maior das igrejas, entre os quais a Igreja de Roma tomou um papel de liderança, rejeitou todos os outros pontos de vista como heresia. Deplorando a diversidade do movimento anterior, o bispo Irineu e seus seguidores insistiram que deveria haver apenas uma igreja, católica, isto é, universal, e fora desta igreja, declarou ele, "não há salvação". Os verdadeiros membros da Igreja são apenas os que seguem este pensamento “verdadeiro”.  Os demais devem ser declarados hereges e expulsos. Quando os ortodoxos ganharam o apoio militar, algum tempo depois do imperador Constantino ter se tornado cristão, no século IV, a pena por heresia foi gradativamente aumentando.

 

 

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